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Norma NMX-S-053-SCFI-2002 | Protectores auditivos

Esta Norma establece el método de medición basado en pruebas de laboratorio en oído real para determinar la atenuación de los protectores auditivos.

En la elaboración de la presente norma participaron las siguientes empresas e instituciones:

  • Asociación Mexicana de Higiene y Seguridad, A. C.
  • Asociación Mexicana de Higiene Industrial, A. C.
  • Aearo Company.
  • American Optical de México, S. A. de C. V.
  • Arti-Plast S.A.
  • Bukrisa Comercio Internacional, S. A. de C. V.
  • Comaudi, Audición y Ruido.
  • Colegio de Ingenieros Mecánicos Electricistas, A. C.
  • Comercializadora Aoshi S. A. de C. V.
  • Howard Leight – Bacou – Dalloz
  • Ingeniería Acústica Spectrum, S. A. de C. V.
  • Instituto Mexicano de Audición y Lenguaje A. C.
  • Instituto Mexicano del Seguro Social – Coordinación de Salud en el Trabajo.
  • Moldex – Metric International L. L. C.
  • Petróleos Mexicanos – Refinación.
  • Servicios de Higiene y Ecología Industrial S.A.
  • Sociedad Mexicana de Medicina del Trabajo, A. C.
  • Secretaría de Economía – Centro Nacional de Metrología.
  • Secretaría del Trabajo y Previsión Social – Dirección General de Seguridad y Salud en el Trabajo.
  • Secretaría de Salud – Dirección General de Salud Ambiental.
  • Tecnología en Seguridad Integral S. A. de C. V.
  • 3M México, S. A. de C. V.
  • Vpr Análisis Ambientales, S. A. de C.V.
  • Willson Mexicana, S. A.

¡EVALUACIÓN SIN COSTO!

La exposición al ruido es un factor de riesgo frecuente en los centros de trabajo. Puede provocar daño permanente al sistema auditivo así como otros efectos fisiológicos y psicológicos.

Con el fin de disminuir este riesgo, en los centros de trabajo normalmente se proporcionan protectores auditivos al personal expuesto a ruido, en algunos casos, como única alternativa de control. Por lo tanto, es vital predecir la atenuación que pueden proporcionar los protectores.

La reducción del nivel de presión acústica cuando se usa el protector se debe calcular en base a los valores de atenuación del protector por bandas de octava y las características del espectro acústico específicas del centro de trabajo.

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0.1 La importancia del factor humano

La interacción entre el protector y el canal auditivo del sujeto, así como la forma en que el sujeto se coloca y ajusta el protector son elementos críticos para los resultados de la prueba de atenuación. Por esto, las pruebas de laboratorio se deben realizar con seres humanos (de aquí la denominación “atenuación en oído real”) y no en dispositivos de pruebas acústicas como lo es un oído artificial.

0.2 Factor único de atenuación

Esta Norma establece como valor único de atenuación el factor de nivel de reducción a ruido designado NRR.

Con el objetivo de facilitar el proceso de selección de protectores auditivos, internacionalmente se han desarrollado varios procedimientos de cálculo matemático que integran los diferentes valores de atenuación por bandas de octava en un factor único de atenuación del protector en cuestión, denominado NRR (Noise Reduction Rating) en E.U.A. y SNR (Single Number Rating) en la Comunidad Europea.

Un efecto no deseado del uso de este factor, es que ha suscitado que la selección de protectores auditivos, en muchos casos, se convierte en un juego de números en el que se le da importancia injustificada al factor único de atenuación ostentado por el protector. En algunos casos las decisiones de adquisición se fundamentan en diferencias de sólo 1 dB cuando en la Norma Internacional ISO 4869 – 2: 1994, se menciona que diferencias de hasta 3 dB en este parámetro, no son significativas para comparar protectores auditivos. Por otra parte, también ha provocado que se le reste importancia a otros aspectos que son fundamentales para la selección del protector como lo son que proporcione el confort para ser utilizado correctamente el cien por ciento del tiempo de exposición, así como las necesidades individuales de comunicación y la compatibilidad con otros equipos de protección personal.

El empleo de protectores auditivos sin la adecuada selección, ajuste correcto y cuidado puede resultar en una protección mucho menor que los valores de atenuación resultantes de los procedimientos del método de prueba especificado en esta norma.

Esta norma incluye un apéndice informativo con la guía de selección y buen uso de protectores auditivos.

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0.3 Pruebas físicas
Se considera que las pruebas físicas de los protectores auditivos, tales como la resistencia a caídas y a condiciones ambientales extremas, que determinan la calidad y durabilidad del producto, deben contar con métodos normalizados de prueba. Sin embargo, no es objeto de esta Norma establecer dichos métodos, los cuales serán contemplados en una Norma futura.

El método para determinar la fuerza de ajuste de las bandas de conchas auditivas y diademas con tapón auditivo se describe en el capítulo 9, por considerarse que dicho valor incide en la atenuación de los protectores.

0.4 Informar y capacitar

En el capítulo 11 Marcado y etiquetado se determina el contenido específico que debe incluirse en cuanto a instrucciones, advertencias y recomendaciones con el fin de brindar una mejor información a los usuarios de los protectores.

El proporcionar información pertinente y expectativas realistas de atenuación, redundará en programas de conservación de la audición que le dan la debida importancia a los aspectos que los harán efectivos: capacitación, motivación y supervisión, enfatizando que la capacitación a los trabajadores es vital para evitar daños a la salud por la exposición a ruido.

Descarga la Norma NMX-S-053-SCFI-2002

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